STEPHEN JEROME – Artisan Mi’kmaq, vannerie traditionnelle

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Gesgapegiag, Gaspésie, Québec

wisgog11@hotmail.com

Biographie

Dans son atelier de Gesgapegiag, Stephen Jerome poursuit la fabrication de paniers traditionnels mi’gmaq. Ces connaissances artistiques sont transmises de père en fils depuis plusieurs générations. Malheureusement ce savoir-faire ancestral est menacé. « Je suis le seul au monde qui fait ça à temps plein. Il y a des vieux qui savent comment faire, mais ils ne sont plus capables en raison de leur condition physique. » Stephen Jerome.

La particularité qu’a Stephen Jerome, c’est qu’il maîtrise tout le processus de fabrication des paniers. Du choix de l’arbre jusqu’à la création de rubans souples, les techniques sont nombreuses et chaque détail est important. « Il faut écouter le bois, le sentir pour s’assurer qu’il n’y ait pas de champignons à l’intérieur, il faut qu’il ait poussé dans des conditions optimales », explique-t-il. Il récolte son frêne noir le long de la rivière Cascapédia, où il doit avoir poussé sous un couvert de feuillus, loin des cèdres qui boivent beaucoup d’eau, dans un sol sablonneux. C’est aussi un travail éprouvant physiquement : de la récolte du bois au tressage des paniers.

Fier représentant de la nation Mi’kmaq et un des derniers à connaître ce savoir-faire ancestral, Stephen Jerome prend un énorme plaisir à transmettre son art aux membres de sa communauté et à tous ceux qui s’intéressent à la vannerie traditionnelle.

Vidéo – My Father’s Tools (Les outils de mon père)
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Entrevue – CBC-Radio, Break Away – On Demand, Alison Brunette
Gesgapegiag basket weaver wins Quebec heritage award
June 4, 2020, 12:50

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Stephen Jerome tenant son trophée et certificat de Maître de traditions vivantes. (Crédit : Heather Condo – 2020)